Иван Данилович Меркулов – наводчик станкового пулемета 312-го Новгородского краснознаменного стрелкового полка 26-й Сталинской краснознаменной стрелковой дивизии 22-й армии 2-го Прибалтийского фронта, младший сержант.

Центральная площадь Холма носит имя Победы. Здесь же расположен мемориальный комплекс «Вечная слава героям» и большое воинское захоронение. Такое внимание теме Великой Отечественной войны вполне объяснимо. Город был оккупирован с августа 1941 года и до февраля 1944. Когда его освободили, в нём не оставалось ни одного мирного жителя. Холм не раз пытались отбить, а зимой 42-го бои шли прямо на улицах, несколько месяцев немцы находились в окружении, но выстояли. За что была даже учреждена редкая награда 3-го Рейха «Холмский щит»

От площади Победы на юго-восток тянется улица Советская. Она упирается в небольшой скверик, в котором установлен обелиск Герою Советского Союза Ивану Даниловичу Меркулову. Улица, где находится этот скверик, также носит его имя. Оно для холмичей является одним из символов освобождения города и героизма солдат Красной Армии

Иван Данилович Меркулов родился в селе Старая Ведуга Воронежской области. После семилетки немного поработал в колхозе, но решил податься в рабочие. Освоил в школе фабрично-заводского ученичества профессию токаря и трудоустроился на Воронежский авиазавод, выпускавший для Красной Армии штурмовики ИЛ-2. В мае советские войска начали наступательную операцию, которая вошла в историю как вторая харьковская битва или точнее Харьковская катастрофа. В результате немцы успешно развили свое контрнаступление, и уже к началу июля Воронеж был захвачен войсками Вермахта.

Авиазавод к тому моменту успели эвакуировать в Куйбышев, но Иван Меркулов был ранен во время бомбёжки и находился в родном селе, а потому оказался на оккупированной территории. В эти месяцы он поддерживал связь с партизанами: доставлял им продукты и оружие, помогал красноармейцам выходить из окружения. Затем у Вермахта случился Сталинград. Зимой 1943 года Воронеж был освобожден и 3 марта 1943 года Ивана Меркулова, которому едва исполнилось 19 лет, призвали в РККА.

Уже в апреле воронежский парень пополнил личный состав 26-й стрелковой дивизии, которая понесла большие потери, участвуя в боях за «рамушеский коридор» с ноября 1942 года по февраль 1943 года. В 312-м полку Иван Меркулов стал наводчиком станкового пулемёта. В первые месяцы его пребывания на Северо-Западном фронте здесь царило относительное затишье, но 18 августа 34-я армия, в которую на тот момент входила дивизия предприняла ещё одну попытку отбить у врага Старую Русс. Ожесточенные бои шли до конца месяца, но в результате войска остались на прежних позициях. Тем не менее, Иван Меркулов успел проявить себя как отважный и умелый боец.

В ноябре 34-я армия и Северо-Западный фронт были расформированы, РККА начала подготовку к изгнанию немецко-фашистских захватчиков из Ленинградской области. 26-я стрелковая дивизия вошла в состав 22-й армии вновь образованного 2-го Прибалтийского фронта. 18 февраля началась Старорусско-Новоржевская операция. Командование Вермахта, предвидя масштабное наступление Красной Армии, отвело войска 10-го армейского корпуса из Старой Руссы и сдало город практически без боя, а вот расположенные южнее дивизии 3-го и 43-го корпусов отойти не успели и оказали серьёзное сопротивление.

Части 26-й стрелковой дивизии наступали в районе Холма. 20 февраля батальоны 312-го полка штурмовали опорный пункт обороны немцев в деревне Осиновка южнее города. Пулеметный расчёт, которым командовал младший сержант Меркулов, поддерживал продвижение бойцов 4-й стрелковой роты. Действуя умело и решительно расчету удалось подавить три огневых точки противника, но четвертая была слишком хорошо укреплена, продолжала действовать, и мешала развитию атаки красноармейцев. Тогда младший сержант пополз к вражескому дзоту. Он попытался закидать его гранатами, не получилось. Тогда Иван Меркулов встал и закрыл амбразуру собственной грудью.

21 февраля был освобождён Холм, а к началу марта оккупантов изгнали практически со всей территории Ленинградской области и западной части Калининской.

Младшего сержанта Ивана Даниловича Меркулова похоронили в братской могиле в деревне Осиновка (сегодня просто урочище). Он стал вторым бойцом 312-го стрелкового полка совершившим подвиг самопожертвования, закрыв амбразуру своим телом. До него это сделал Николай Сосновский (также в 26-й стрелковой дивизии аналогичный подвиг совершил Михаил Межов). 4 марта командир полка Борис Болтакс подписал наградной лист на представление Ивана Меркулова к званию Героя Советского Союза.

Но 12 августа 1944 года его по неизвестной причине наградили всего лишь Орденом Отечественной войны I степени. 27 июля 1945 года полковник Болтакс подписал повторное представление героя к заслуженной награде. На этот раз справедливость восторжествовала. 15 мая 1946 года Указом Президиума Верховного Совета СССР младшему сержанту Ивану Даниловичу Меркулову было посмертно присвоено звание Героя Советского Союза .

ОСТАВЬТЕ ОТВЕТ

Введите комментарий
Введите имя